Turismo, COVID-19 y Cambio Global: Evidencias y Reflexiones para un 2021 post COVID.

馃晵 8 min.

Este 2020 fue sin dudas el a帽o m谩s complejo que nos ha tocado vivir como sociedad y particularmente como industria. Recuerdo como ayer que en enero est谩bamos en Fitur, en Madrid, planeando lo que ser铆a este a帽o; grandes proyectos en puerta, viajes y acuerdos, gracias a un gran 2019. Claro que ya se escuchaba algo sobre el Covid, pero creo que ninguno de nosotros imaginaba el impacto que tendr铆a. 

En febrero, durante Anato (la cual fue la 煤ltima feria en la regi贸n), recibimos la noticia de que se cancelaba ITB Berl铆n, y fue ah铆 cuando empezamos a comprender la gravedad de la situaci贸n, que se present贸 como un desaf铆o 煤nico: fronteras cerradas, viajes cancelados, sin reservas a futuro, vuelos, etc. Creo que este a帽o todos debimos reinventarnos, tanto profesionalmente, como en lo personal. 

En Hotelmize decidimos apostar al futuro; en lugar de retraernos, nos expandimos gracias a un esfuerzo en equipo y a la valiente decisi贸n de nuestros fundadores, a la que todos nos sumamos, con el objetivo no solo de sobrevivir, sino de crecer a煤n en medio de esta gran crisis.

Hoy, cerrando el a帽o y mirando hacia atr谩s, estamos orgullosos de los resultados obtenidos, y quiero invitarlos a conocer en este art铆culo cu谩les fueron los desaf铆os, c贸mo los atravesamos, d贸nde estamos hoy y hacia d贸nde vamos.

驴Un a帽o que cambi贸 el sector tur铆stico para siempre?

Despu茅s de que el turismo mostrara cifras r茅cord en 2019 a nivel global, las medidas restrictivas tomadas para controlar la pandemia por COVID-19 representaron un duro golpe al sector. De acuerdo a la CEPAL, durante 2019 el turismo represent贸 el 26% del PIB en el Caribe y 10% en el resto de LATAM, generando 35% y 10% del empleo, respectivamente. En contraste, el arribo de turismo internacional en la regi贸n cay贸 a 50% en marzo y cerca de 100% a partir de abril.

Importantes destinos tur铆sticos de referencia a nivel internacional vieron caer sus reservas hoteleras en picado debido al Covid-19. Tour operadores y agencias de viajes tuvieron sus perores meses durante el 2020, les era totalmente imposible encontrar nuevas soluciones a c贸mo vender sus paquetes tur铆sticos debido al impacto de la pandemia, y en la mayoria de los casos ten铆an que cancelar y devolver los importes de las reservas a sus clientes.

Esto hizo que muchas ciudades se reemplantearan como llegar a p煤blicos objetivos que ahora no pod铆an viajar. Destinos de todo el mundo adoptaron nuevas medidas y estrategias (a nivel sanitario y de seguridad) para volver a relanzar el turismo de cara a la fase post-pandemia y que no se viera afectado el ciclo de vida del destino tur铆stico en el que se encontraban previo a la llegada del virus.

Todo estos factores afectaron directamente a Hotelmize, y fue aqu铆 donde tambi茅n tuvimos unos de nuestros hitos m谩s importantes. En Marzo, mientras el COVID-19 golpeaba duramente nuestra industria, el grupo Alibaba de China se sum贸 como inversor en la empresa, ya que comprendi贸 que nuestra herramienta ser铆a fundamental para la recuperaci贸n del sector, con base en los resultados obtenidos hasta aqu铆.

Durante la jornada virtual organizada por Hosteltur Latam, para hablar sobre la reactivaci贸n del sector en la regi贸n, los ponentes coincidieron en que, si bien las personas hoy est谩n dispuestas a viajar, tienen nuevas demandas a las que la industria tur铆stica deber谩 adaptarse, por ejemplo, una mayor claridad en las condiciones de su viaje, as铆 como flexibilidad en cambios y devoluciones.

驴Cu谩l ha sido la reacci贸n de las empresas de viajes ante la pandemia?

La inevitable transformaci贸n digital que se ven铆a dando de manera paulatina en todas las industrias debi贸 acelerarse para enfrentar la pandemia de COVID-19 y el sector tur铆stico no fue la excepci贸n. Las empresas se percataron de la importancia de adoptar tecnolog铆a de vanguardia que les permitiera optimizar sus procesos y obtener mayores ganancias

A pesar de estar atravesando uno de los peores momentos como sociedad a nivel global, la industria tur铆stica entendi贸 que solo a trav茅s de las nuevas tecnolog铆as el futuro ser铆a viable. En nuestra experiencia, este ha sido un per铆odo en el que las empresas del sector est谩n m谩s abiertas y dispuestas que nunca a probar nuevas opciones que les ayuden a crecer y a estar preparados para cuando la situaci贸n mejore. 

驴C贸mo una startup de travel tech evoluciona ante las adversidades?

La tecnolog铆a de predicci贸n de precios de Hotelmize se ha convertido en uno de los pilares con los que las empresas tur铆sticas, espec铆ficamente los distribuidores de hoteler铆a (agencias, operadores mayoristas, OTA麓s, etc.) esperan superar la crisis y est谩n superando la crisis y recuperandose con mayor rapidez.

Ahora no s贸lo se trata de mejorar m谩rgenes en reservas existentes, sino de generar tecnolog铆a de 煤ltima generaci贸n que brinde herramientas 煤nicas para mejorar las ganancias sin poner en riesgo la operaci贸n, por el contrario, tratando de mejorar todo el proceso, incluyendo la experiencia del pasajero. 

Por ejemplo nuestra herramienta de mapeo de reservas, 煤nica en la industria, ya que no solo parametriza las caracter铆sticas de la habitaci贸n sino de toda la reserva; politica de cancelaci贸n, remarks, condiciones especiales. Incorporando adem谩s, el  mapeo asim茅trico  el cual nos permite generar upgrades a las reservas existentes logrando un beneficio adicional para el cliente final. 

Tambi茅n durante este 2020, nuestro algoritmo de predicci贸n de precios basado en AI, lleg贸 a un grado de maduraci贸n tal que nos permiti贸 desarrollar el Contratador Virtual, una herramienta 煤nica en la industria, que es la punta del iceberg en lo que respecta a aplicar nuevas tecnolog铆as a procesos de contrataci贸n

Nuestro equipo de desarrollo, liderado por nuestros fundadores, ha logrado generar un abanico de herramientas que ya est谩n revolucionando la industria, y es solo el comienzo. 

Todo esto nos permiti贸 consolidarnos como la startup l铆der del sector en lo que respecta al booking optimization con un alto volumen de operaciones, siendo no solo la m谩s popular entre las empresas m谩s importantes de la industria, sino la m谩s innovadora del mercado.

驴Es posible encontrar la parte positiva dentro del a帽o m谩s dificil para nuestro sector?

A pesar de las dificultades , en el transcurso de este a帽o, hemos recibido varios reconocimientos a nivel empresa por nuestra innovaci贸n y a nivel producto, por ser una herramienta capaz de impulsar el sector.

路       Fuimos seleccionados por Phocuswire como una de las Hot Startups 2020, distintivo que se entrega a las 25 empresas con mayor potencial para marcar la diferencia en su sector.

路       En el mes de marzo 2020, Alibaba Group de China se sum贸 como inversor en Hotelmize para expandir nuestros servicios en el continente asi谩tico.

路       Resultamos seleccionados por UNWTO como una de las soluciones m谩s disruptivas para mitigar el impacto de COVID-19 en el turismo.

路      Se lanz贸 al mercado Virtual Contractor, Un sistema basado en IA que permite a los touroperadores trabajar sin limitaci贸n geogr谩fica. Ser铆a como tener un contacto en cada regi贸n del mundo que les ayudara a obtener el mejor convenio. Virtual Contractor result贸 ganador en el People ‘s Choice Award por Phocuswright Europe.  

路       Dor Krubiner, fundador y CEO de Hotelmize, fue seleccionado como uno de los l铆deres j贸venes m谩s innovadores de la industria por Phocuswright.

Para mantener conectada y cohesionada a la industria, en estos meses de pandemia lanzamos Hotelmize Talks, una serie de entrevistas dirigidas por nuestro CEO a l铆deres de las empresas m谩s importantes del sector tur铆stico, con la intenci贸n de dar consejos y mostrar puntos clave que ayuden a otras empresas en la misma situaci贸n.

Nuestro esfuerzo y dedicaci贸n se ha visto recompensado en estos meses, ya que hemos generado acuerdos con las principales empresas tecnol贸gicas con el objetivo de lograr una mayor integraci贸n del sector tur铆stico.

路       Nos convertimos en la 煤nica herramienta del mercado capaz de monitorear grandes vol煤menes de reservas sin incidencias operativas, siendo hoy en d铆a la empresa tecnol贸gica de revenue management m谩s importante y popular de la industria para los distribuidores hoteleros.

Algo que ha quedado patente durante este 2020 ante la demanda de tecnolog铆a puntera, ha sido el ser capaces de desarrollar procesos de integraci贸n de manera 谩gil y sencilla con grandes corporaciones del sector. Gracias a la confianza de quienes han probado nuestra tecnolog铆a hemos mantenido un crecimiento exponencial a pesar de la complicada situaci贸n que se atraviesa. 

Esperamos que en 2021, con la distribuci贸n de las nuevas vacunas y la apertura de vuelos internacionales, el panorama para el turismo mejore. En Hotelmize estamos preparando para principios de a帽o el lanzamiento de nuevas tecnolog铆as que ayudar谩n a nuestros clientes a alcanzar m谩s altos niveles de optimizaci贸n de beneficios. La integraci贸n con empresas tecnol贸gicas ser谩 clave para distribuidores, y algunos ejemplos de agencias de viajes mayoristas y minoristas para aumentar su rentabilidad de una manera m谩s r谩pida.

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